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‘일본국적’ 이승만, 동시대 미주한인 90% ‘한국국적’

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작성자 뉴싯 작성일13-10-17 12:16 댓글0건

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<고침> ‘일본국적’ 이승만, 동시대 미주한인 90% ‘한국국적’

 [뉴시스]
동시대 독립운동가 박용만 민찬호 선생 국적 ‘한국’ 표기 

기사입력: 10/16/13 20:13
동시대 독립운동가 박용만 민찬호 선생 국적 ‘한국’ 표기 

【뉴욕=뉴시스】노창현 특파원 = 초대 대통령 이승만(李承晩)이 미국 체류 시절 국적을 일본으로 표기한 것과는 달리 그 시절 박용만, 민찬호 선생 등 다른 독립운동가들을 비롯한 절대 다수의 미주 한인들은 국적을 한국(Korea)으로 당당하게 표기한 사실이 16일 밝혀졌다.

미국 국가기록원과 고문서보관 사이트 엔시스트리닷컴(Ancestry.com)이 공개한 자료에 따르면 하와이와 LA 지역의 한인들이 제출한 1차 세계대전 징집카드(U.S. World War I Draft Registration Cards) 중 90%가 국적란에 ‘Korea’로 기재했고 나머지는 ‘China’, 드물게 ‘Japan’으로 한 것으로 나타났다.

이번에 확인한 징집카드들은 이승만 전 대통령이 작성한 1918년 10월을 기준으로 한 것들이다. 뉴시스가 지난 10월5일 보도한 이승만의 징집카드엔 ‘영문 이름’(Syngman Rhee), ‘생년월일’(1875년 3월26일), 직업(한국학교 교장), 하와이 주소 등 인적 사항과 함께 국적이 ‘일본’(Japan)으로 자필 기재돼 충격을 주었다.

일각에서는 “일본의 식민지였던 당시에 한국(Korea)이라는 나라가 공식적으로 존재하지 않았기 때문에 이해할 수도 있는 일”이라고 두둔했지만 미국에서 독립운동가를 자처한 그가 스스로 국적을 일본으로 기재한 것은 큰 논란거리가 되고 있다.

반면 이번에 함께 발견된 동시대의 독립운동가 박용만, 민찬호 선생의 경우 국적을 ‘Korea’라고 밝혀 대조를 이루고 있다. 뿐만 아니라 이름이 알려지지 않은 미주 한인들 대부분이 국적을 ‘한국’으로 기재했다.

하와이에서 ‘쌀농사(Rice Planted)’ 를 짓는다고 밝힌 김명옥(당시 44세)은 자신의 한자 이름(金明玉)과 함께 국적을 ‘Korea’ 라고 적었다. 또한 하와이 호놀룰루의 노동자 김경선(44세)과 김용순(43), 김광채(43), 김성은(42), 신학대학생 김채성(40) 등 보통의 한인들도 한결같이 국적을 ‘한국’이라고 기재했다.

당시 44세였던 이승만의 아들뻘인 18세, 19세의 젊은 청년들도 국적을 ‘한국’으로 기재해 ‘일본 국적’ 이승만과 대조를 보였다. 이승만의 서류 다음다음 페이지에 나온 평양 출신의 신학대학생 18세 류창신(Ryu Chnag Shi?) 역시 국적을 ‘Korea’로 기재했다. 

20세기 초 미주 한인들의 징집카드들을 면밀 분석한 뉴욕한국일보의 함지하 기자는 “알파벳 순서로 분류된 징집카드를 확인한 결과 당시 미주 한인들은 연령과 직업에 상관없이 거의 모두가 국적을 한국으로 기재했다”고 전했다.

1910년 경술국치로 국권을 잃게 됐지만 절대 다수의 미주 한인들은 국적을 ‘Korea'라고 당당하게 밝히며 자신의 정체성을 인식하고 조국의 독립을 염원했음을 알 수 있다.

그런 분위기에도 불구하고 미주한인사회에서 독립운동을 하는 지도급 인사로 알려진 이승만이 개인 징집서류에 국적을 ‘일본’으로 기재한 배경에 대해 궁금증이 일고 있다.

그의 친일 행적을 공박하는 사람들은 “이승만의 기회주의적 행태로 미뤄 개인서류에 국적을 일본으로 표기한 것은 이상한 일이 아니다”라고 지적하고 있다. 뉴저지 포트리의 김정태씨는 “해방 후 스승인 서재필 선생이 권력을 잡을까 두려워 음해하고 정부 수립 후엔 친일파를 적극 기용했으며 한국전쟁 때는 서울 시민을 속이고 줄행랑치고 독재권력을 휘두르다 쫒겨난 장본인을 건국의 아버지로 추앙하고 있으니 참으로 부끄러운 일”이라고 꼬집었다.

한편 이번에 발견된 독립운동가 박용만(朴容萬) 선생과 민찬호(閔贊鎬) 선생의 징집서류에서 생년월일 등 그간 불분명했던 인적 사항이 확인돼 주목된다. 1917년 세계약소국 민족동맹회의에 한국 대표로 참석한 박용만 선생은 고향을 강원도 철원으로 밝혔고 1881년 9월27일생으로 당시 나이 37세였다. 직업을 농사(Farming)로 기재했고 ‘가까운 친척’은 아내(Y.M. Park)로, 거주지는 ‘1306 Miller St. Honolulu’ 로 당시 대한국민회(大韓國民會) 주소를 넣어 눈길을 끌었다.

일련번호 1945인 민찬호 선생은 주소를 ‘318 N 28st. Los Angeles, CA’로 1878년 10월21일 출생(당시 40세)으로 기재했다. 직업은 목사(Minister), LA에 주소지를 둔 한국선교회 소속으로 돼 있다.

1905년 목회자로 하와이 호놀룰루의 한인 교회에 초빙된 민찬호 선생은 1909년 이대위, 안석중 등과 연계, 한인 단체를 규합해 하와이와 샌프란시스코에서 동시에 국민회를 조직하는 등 독립운동에 헌신했다.

robin@newsis.com
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