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2000년 6.15공동선언 이전에 ‘민간 통일운동’ 있었다

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작성자 민중의 소리 작성일13-06-13 19:11 댓글0건

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2000년 6.15공동선언 이전에 ‘민간 통일운동’ 있었다
[6.15 13주년] MB정부 5년 동안 ‘잊혀진’ 민간의 힘


문정인 연세대 교수는 최근 한 토론회에서 ‘햇볕정책’의 작동원리로 선경후정, 선이후난, 선민후관, 선공후득을 들었다. 즉 정치논리보다 경제협력을 앞세우고, 쉬운 것 먼저 풀어가면서 어려운 주제에 접근하며, 민간이 앞장서 만들어놓은 토대 위에서 정부가 움직이며, 먼저 베풀고 나중에 얻는다는 논리다.

이에 비춰보면 이명박 정부는 정치논리를 앞세워 경제협력의 문을 닫았고, 창구단일화 논리를 내세워 민간 차원의 남북 교류.협력을 완전히 틀어막았다.

박근혜 정부의 ‘한반도 신뢰 프로세스’는 벽돌을 하나씩 쌓아가듯 작은 것부터 남북 간 신뢰를 쌓아가자는 대북정책 철학이다. ‘신뢰 프로세스’를 제대로 가동하려면 활발한 민간교류와 경제협력의 뒷받침이 절실하다.

6.15공동선언 체결 13주년을 앞두고 이명박 정부 5년 동안 ‘잊혀진’ 민간 통일운동의 움직임을 다시 조명하는 것은 가치 있는 일이다. 2000년 6.15공동선언 전사(前史)와 2000년 이후부터 이명박 정부 시절까지 민간의 통일노력을 살펴본다.


1989년 임수경 전대협 대표의 평양 방문은 우리 사회에 큰 충격을 줬다. 통일은 남북이 만나는 것이라는 인식이 싹트기 시작했다.ⓒ민중의소리



89년, 문익환‧임수경의 잇따른 방북...'분단의 벽' 넘어

민간 통일운동사에서 우리 국민들의 뇌리 속에 가장 강렬하게 남이 있는 사건은 현재 민주당 국회의원이 된 임수경 방북사건이다. 한국외대 학생이었던 임 씨는 1989년 6월 30일, 당시까지는 '금단의 땅'이었던 평양에 발을 디뎠다. 그해 7월 평양에서 열린 세계청년학생축전에 전대협 대표 자격으로 방문한 것이었다. 임 씨의 방북은 한국사회에 큰 충격을 줬다. 불과 3년 전이었던 86년 신민당 유성환 국회의원이 국회 본회의에서 "이 나라의 국시는 반공보다는 통일이어야 된다"는 발언을 했다가 '국시논쟁'이 벌어져 구속될 정도로 통일 논의 자체가 금기시됐던 시대였기 때문이다.

임 씨는 세계청년학생축전에 참가한 후 8월 15일 북한과 유엔사령부의 만류에도 불구하고 판문점을 통해 군사분계선을 넘어 귀환했다. 민간인으로서는 한국전쟁 이후 처음으로 군사분계선을 공식적으로 넘은 것이다. 갓 20살이 넘은 앳된 대학생의 방북과 판문점으로의 귀환은 한국사회는 물론 세계의 이목을 집중시켰고, 이후 대학가를 중심으로 '북한 바로알기 운동'에 불이 붙는 등 민간에서의 통일논의가 본격적으로 궤도에 오르기 시작했다.

대중들은 임수경 씨의 방북을 가장 많이 기억하고 있지만, 그 보다 앞서 역사적으로 큰 의미를 갖는 방북이 있었다. 민주화운동과 통일운동의 선구자인 늦봄 문익환 목사의 방북이었다. 문 목사는 1989년 3월 25일 방북을 결행했다. 한국전쟁 이후 40여년이 지나면서 고착화되어가고 있던 분단에 파열음을 낸 사건이었다. 뿐만 아니라 문 목사는 방북 기간 김일성 주석과 두 차례 회담을 가지고 초청자인 조국평화통일위원회(조평통)와 공동성명을 발표하기도 했다. 공동성명에서는 7.4남북공동성명에서의 '자주, 평화, 민족대단결'이라는 3대원칙을 확인했고, 연방제 방식의 통일방안과 관련해 '한꺼번에 할 수도 있고 점차적으로 할 수도 있다'는 합의를 했다. 민족사를 보는 관점의 획기적 전환을 일으킨 이 합의의 정신은 훗날 6.15공동선언으로 이어진다.


매해 8월 15일을 전후해 남북해외가 통일의 기운을 모으는 통일대회를 개최하고 있다. 1990년 범민족대회를 시작으로 지금까지 이 흐름은 이어지고 있다.ⓒ민중의소리



남‧북‧해외의 통일역량 결집...통일운동 조직 발전

1989년에는 이들 뿐만 아니라 문 목사에 며칠 앞서 황석영 작가가 방북하고, 임수경 씨의 귀환을 돕기 위해 천주교정의구현사제단의 문규현 목사가 방북하는 등 방북사건이 이어졌다. 이는 1987년 6월항쟁 이후 민주화요구가 분출되는 속에서 대중적인 통일운동도 본격화 됐기 때문이었다.

1988년 2월 한국기독교교회협의회는 '민족의 통일과 평화에 대한 한국 기독교 교회 선언'을 통해 민족통일을 위한 5원칙을 발표하며 1995년을 '평화와 통일의 희년'으로 선포했다. 이어 3월 서울대 총학생회 선거에 출마한 김중기 씨는 유세에서 '김일성 종합대학 청년학생에게 드리는 공개 서한'을 통해 남북청년학생회담을 제안했고, 북이 이 제안을 수락하는 답을 보내오면서 국민적 관심사로 떠올랐다. 이후 전대협은 통일운동에 불을 붙여 대학가는 물론 정국의 중심으로 부상시켰고 민족민주진영 전체가 통일운동에 나서도록 추동했다.

대학생들의 선도적인 투쟁으로 통일운동이 본격화되자 종교계와 문화예술계 등 각계각층도 나서기 시작했고, 그 성과로 88년 8월 각계 인사 1,014명이 '한반도 평화통일을 위한 세계대회와 범민족대회에 대한 발기 취지문'을 발표하며 남, 북, 해외가 공동으로 개최하는 '범민족대회'를 제안했다. 이에 북한의 조평통이 예비접촉을 제안하면서 90년대 민간 통일운동의 핵심적인 행사가 된 '범민족대회'가 수면위로 떠올랐다. 89년 1월, 각계 재야단체가 결집해 만들어진 전국민족민주운동연합(전민련)은 범민족대회 추진을 결정하고 판문점에서 예비접촉을 가지려 했지만 정부의 봉쇄로 이뤄지진 못했고, 남과 북, 해외에서 따로 행사를 치를 수밖에 없었다.

하지만 다음 해인 1990년에도 전민련은 범민족대회를 추진키로 했고, 당시 남북체육회담과 고위급회담이 개최되는 등 남북간 교류가 활발해지며 통일열기가 점차 높아지자 노태우 정부는 범민족대회를 허용하겠다고 발표했다. 하지만 장소 문제 등 우여곡절을 겪다가 당국이 막아나서 남측 대표는 참가하지 못한 채 판문점에서 '1차 범민족대회'가 열렸고, 남측은 연세대에서 2만여명이 참여한 가운데 행사를 개최했다. 이후 남, 북, 해외 3자의 통일역량을 모두 결집해 범민족적인 통일운동기구를 만들겠다는 목표 아래 '조국통일범민족연합'이 결성되었고, 해외와 북측에 이어 1991년 1월 문익환 목사를 위원장으로 하는 '범민련 남측본부 준비위'가 결성됐다.

매해 8월 15일을 전후해 열렸던 통일대회와 함께 2000년 6.15공동선언이 발표된 이후 이를 기념하는 6.15기념대회에도 무게가 실리고 있다. 6.15대회와 8.15대회는 정치상황에 따라 변하긴 해도 남쪽과 북쪽을 오가며 남북해외가 함께 대회를 치러 민간 교류의 중심 역할을 해왔다. 또한 남북 당국간 경색국면이 발생할 때 이들 대회를 전후해 민간 교류를 추동하면서 당국간 대화의 물꼬를 트기도 했다. 하지만 이명박 정부 이후 남북해외가 함께 대회를 치르지 못하고 있는 것이 현실이다.


정주영 현대그룹 명예회장의 소떼방북은 남북 민간 교류의 새로운 전기를 마련했다. 이후 현대아산은 금강산과 평양, 백두산 관광을 성사시키면서 남한 국민들의 대대적 방북의 길을 열었다.ⓒ자료사진=현대 아산



김대중 정부 등장 이후 교류협력사업 획기적 진전

이후 정부는 남과 북, 해외가 함께 포괄된 범민련에 대해 국가보안법 상의 회합 통신죄 등을 적용하며 핵심 인사들에 대한 수배와 구속 등 탄압에 나섰고, 통일운동진영은 이에 격렬하게 저항하는 양상이 수년간 이어졌다. 미해 8월15일에 열렸던 범민족대회는 통일운동진영이 총결집하는 자리인 동시에 정권과의 치열한 대치가 이뤄지는 행사가 됐다. 1996년에는 김영삼 정부가 범민족대회 장소였던 연세대를 봉쇄한 후 5500여명을 연행하고 500여명을 구속시키는 이른바 '연세대 사태'가 일어나기도 했다. 그런 와중에 통일운동진영 내부에서는 '통일운동의 대중화'와 '통일운동체의 성격' 등에 대한 이견으로 분열 양상이 이어지기도 했다.

한편, 1995년과 1996년 북한에서 연이어 대규모 수해가 발생하자 종교계와 시민사회단체들이 주도적으로 나서 '북한동포돕기운동'이 시작됐다. 이 운동은 1997년 3월 정부의 민간 차원의 대북 쌀 지원 허용으로 범국민적인 운동으로 발전해 민간 통일운동의 저변 확대에 큰 역할을 했다.

김대중 정부가 들어서자 민간의 교류협력사업은 새로운 전기를 맞았다. 1998년 6월 현대그룹의 정주영 회장이 소떼를 몰고 방북해 세계의 이목을 집중시켰고, 그해 11월에는 금강산관광사업이 시작돼 남북간의 교류협력은 보다 높은 차원으로 발전하게 됐다. 금강산과 평양, 백두산 관광길이 열리면서 일반 국민들이 대대적으로 방북하는 길이 열린 것이다. 이명박 정부 시절인 2008년 북한 관광이 완전히 중단될 때까지 200만명에 이르는 남한 국민이 북한 땅을 밟았다.

대중적 지반을 넓혀가던 민간통일운동에 2000년 남북노동자통일축구대회는 남북간 민간 교류의 중요한 이정표가 됐다. 2000년 민주노총과 조선직업총동맹이 평양에서 남북노동자축구대회 개최를 합의하자 정부가 이를 허가했고 대규모 북한 방문이 성사되면서 남북민간교류는 새로운 단계를 맞이하게 된다.

통일에 대한 대중적 인식이 넓혀지면서1998년에는 보수단체와 진보단체는 물론 정당까지 모두 참가하는 통일운동 상설협의체인 민족화해범국민협의회(민화협)가 발족했다. 민화협은 포괄할 수 있는 가장 넓은 범위의 통일운동협의체로 지금까지 명맥을 이어오며 남북 민간교류의 한 축이 되고 있다. 또한 80~90년대 한반도 통일 논의를 이끌어왔던 민간통일운동은 여러 정견을 뛰어넘어 교류협력을 확대하고 상시적인 통일운동을 만들어내기 위해 통일연대를 구성하게 된다. 이후 매해 6.15공동선언 기념대회를 남북해외가 함께 치러내면서 상시적인 남북해외 통일협의 기구로 615민족공동위원회가 만들어지고 이와 함께 615남측위원회가 구성됐다.
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